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The economist: los alemanes han estado viviendo en un sueño

The Economist: los alemanes han estado viviendo en un sueño

El desconcierto que sintió Katz ahora es compartido por muchos alemanes. Hace unos años, el país más rico de Europa cayó en un estado que no era de sueño, sino de sonambulismo.

Recién reunidos y adormecidos por su propio éxito económico y diplomático, los alemanes se establecieron en la cómoda creencia de que su sistema funcionaba casi a la perfección. Las políticas gubernamentales llegaron a estar menos guiadas por el pragmatismo que por el autoengaño, ya que los líderes acosaban a los votantes con embriagadoras charlas de prosperidad perpetua con fricción mínima y, por supuesto, cero emisiones.

El despertar, con el sonido de los tanques rusos entrando en la cercana Ucrania, ha sido duro. De alguna manera, Alemania no está, como Katz, años en el futuro, sino décadas en el pasado. En lugar de viajar por una Autobahn hacia la democracia liberal, gran parte del mundo en general se ha deslizado hacia feos tipos de populismo que los alemanes recuerdan muy bien.

En lugar de disfrutar de una era de cooperación pacífica, Alemania está descubriendo que las armas y los soldados, incluidos los estadounidenses, vuelven a estar repentinamente en demanda. La prosperidad alemana resulta depender no solo de la laboriosidad de su gente, como en la alegre versión del cuento de hadas, sino también de mano de obra y energía importadas baratas. Y, por supuesto, ese simpático Vladimir Putin, que envolvió para regalo tuberías enteras llenas de gas natural, resulta ser un lobo.

En resumen, años de complacencia han llevado a Alemania a un aprieto. Sin embargo, incluso cuando el establecimiento acepta la escala de su dilema y el inmenso desafío de cambiar de rumbo, la conversación de Alemania consigo misma sigue siendo extrañamente provinciana y carente de urgencia.

Aún más extraño, en un país que se enorgullece de la apertura de su democracia, es la falta de explicación de lo que salió mal. Sí, algunas figuras públicas han sido reprendidas con razón por mirar a Rusia a través de lentes color de rosa. Pero la naturaleza sistémica de los engaños de Putin y la ceguera deliberada de Alemania apenas se ha explorado. Nadie parece querer hablar de lo que pasó “en la cueva”.

Considere la desafortunada dependencia de Alemania de los combustibles rusos. Esto sucedió no solo porque Putin sedujo a empresas y políticos con precios bajos, aumentando la participación de Rusia en el consumo de gas natural de Alemania del 30% hace dos décadas al 55% total. También se tomaron decisiones para reducir el suministro de energía de otras fuentes. Entre numerosos ejemplos de tales tonterías, el más conocido se refiere a la energía nuclear.

Cuando un tsunami golpeó los reactores nucleares de Japón en Fukushima en 2011, el gobierno de la entonces canciller Angela Merkel dio un vuelco y cerró la mitad de la capacidad de generación nuclear de Alemania prácticamente de la noche a la mañana. Estableció una fecha de cierre para las últimas tres plantas de diciembre de 2022, una meta que solo ahora se está cuestionando a medida que se avecina una escasez de energía paralizante.

Reflejando la peculiar falta de urgencia en la política alemana, un compromiso discutido pide a los Verdes que dejen de insistir en cerrar los reactores a cambio de que sus socios liberales de la coalición se opongan a los límites de velocidad en la Autobahn.

Sin embargo, quizás el mayor gol en propia puerta de Alemania llegó contra su propia industria de gas natural. Los alemanes no tienen tanta suerte como sus vecinos holandeses, cuyo gigantesco campo de Groningen, a un mero paseo en bicicleta desde la frontera, ha arrojado gas por valor de 500.000 millones de dólares desde 1959 (lo que permitió a este periódico en 1977 acuñar el término “enfermedad holandesa”). Pero tampoco son insignificantes las propias reservas de Alemania.

En el cambio de milenio, Alemania bombeaba unos 20.000 millones de metros cúbicos (bcm) de gas natural al año, suficiente para satisfacer una cuarta parte de la demanda nacional. Pero, aunque los geólogos creen que Alemania tiene al menos 800bcm de gas explotable, la producción no ha crecido, sino que se ha derrumbado, a solo 5-6bcm, equivalente a solo el 10% de las importaciones de Rusia.
miedo al fracking

La razón es simple. La geología dicta que casi todo el gas de Alemania solo se puede extraer mediante fracturación hidráulica, pero el público alemán tiene un miedo irracional a la fracturación hidráulica. No solo un miedo: en 2017, el gobierno de Merkel aprobó una ley que esencialmente prohíbe el fracking comercial, a pesar de que las empresas alemanas han estado utilizando la técnica en el país desde la década de 1950, sin incidentes reportados. un solo incidente de daño ambiental grave.

Las causas del miedo público no son difíciles de encontrar. En 2008, Exxon, una de las principales compañías petroleras de EE. UU., propuso expandir el uso del fracking en un sitio en el norte de Alemania. Mientras los ambientalistas se manifestaban para protestar, el cada vez más influyente Partido Verde se unió a la refriega.
Lo mismo hizo Russia Today, un canal pro-Kremlin, que advierte a todo volumen que el fracking causa radiación, defectos de nacimiento, desequilibrios hormonales, la liberación de grandes volúmenes de metano y desechos tóxicos, y el envenenamiento de las poblaciones de peces. Nada menos que un experto como el propio Putin declaró, ante una conferencia internacional, que el fracking hace que las tuberías de la cocina arrojen una sustancia negra y pegajosa.

A los alemanes parece gustarles los cuentos de hadas. “Finalmente, dejamos de intentar explicar que el fracking es absolutamente seguro”, suspira Hans-Joachim Kümpel , exjefe del principal organismo asesor del gobierno sobre geociencia.

“Realmente no puedo culpar a las personas que no entienden la geología del subsuelo si todo lo que escuchan son historias de terror”.

Los productores de gas alemanes dicen que, si tuvieran la oportunidad, con nuevos métodos de fracking aún más limpios y seguros que los actuales, podrían duplicar su producción en solo 18 a 24 meses. A ese nivel, Alemania podría estar bombeando gas hasta bien entrado el próximo siglo. Eso reduciría las importaciones en unos 15.000 millones de dólares al año. Y eso no es un cuento de hadas.

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Editor Guía

Fuente: economist.com
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